Kilkenny : 300 ans de brassage à l’irlandaise
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Kilkenny : 300 ans de brassage à l’irlandaise

Pas d’immersion totale dans la culture bière irlandaise sans une bonne pinte de Kilkenny sirotée au comptoir d’un pub ! Agée de plus de 3 siècles, la brasserie Kilkenny est la plus vieille du pays encore en activité. On vous emmène dans ce comté du sud-est de l’Irlande, verdoyant et mystique, à la découverte de l’une des plus fameuses bières rousses au monde. Let’s go !

L’histoire de Kilkenny

Aux origines de la plus ancienne brasserie d’Irlande

La bière Kilkenny a été lancée en 1710 par un certain John Smithwick au coeur du village médiéval de Kilkenny. Pour son affaire, il investit les ruines d’une abbaye du 13ème siècle, la St Francis Abbey. Les bières y sont alors brassées par des moines. Le succès est immédiat : cette Irish Red Ale à 4,3% ABV, ou bière rousse séduit par ses notes caramélisées, amères et acidulées.

kilkenny
L’usine de Kilkenny et l’abbaye historique

L’époque moderne voit fleurir une brasserie industrielle à quelques mètres des vestiges de l’Abbaye St Francis. Elle y brasse cette bière devenue culte – dans le pays comme à l’international (Canada et Australie surtout) – jusqu’en 2013. Puis la production déménage à Dublin sous l’effet du rachat de la marque par le puissant groupe Diageo.

Déguster une Kilkenny

La Kilkenny arbore une robe rousse profonde avec des reflets rouges surmontée d’une mousse crémeuse. Au nez, elle offre des notes de caramel et plus légèrement de fruits. La bouche se révèle sous des notes caramélisées, fruitées, poivrées et boisées avec une pointe d’acidité et une amertume marquée.

Visiter la brasserie Kilkenny

Parmi les attractions phares des environs de Dublin, la visite de la brasserie Kilkenny et sa Smithwicks Experience se font remarquer chaque année ! Afin de célébrer la plus vieille bière irlandaise, la visite fait appel a des hologrammes « moving portraits »), des moines franciscains joués par des acteurs, et des portraits des membres de la famille Smithwick.

Evidemment, ce programme inclue une option pour déguster des bières Kilkenny. Vous y savourerez bien sûr leur iconique Red Ale mais aussi une Blonde Ale mordante sur les agrumes et une Pale Ale fruitée et herbacée. Et à être de passage dans cette superbe ville médiévale, faites le détour par ses ruelles typiques et ne manquez pas le superbe château de Kilkenny, l’un des plus grands d’Irlande !

Les amateurs de South Park connaissent tous le fameux « Oh mon Dieu, ils ont tué Kenny ! » qui en anglais, se traduit par « Oh my God, they killed Kenny! « . C’est le pari gagné de l’un des auteurs de la série qui s’était engagé à citer cette bière dans chacun des épisodes !


Pour aller plus loin…

Percez les mystères d’une autre bière culte à l’irlandaise : la Guinness !

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Barbara Martin